TRANSPORTE DE CONTENEDORES MARÍTIMOS

Descubre todos los detalles sobre los contenedores marítimos: qué es, sus usos y los tipos que existen. Debido a sus características, se ha convertido en la unidad más utilizada y cómoda para el transporte marítimo de mercancías. Conocer un poco más sobre ellos, te será de gran ayuda a la hora de contratar un servicio como este, ya que podrás optimizar costes y sacar el máximo rendimiento de este tipo de transporte en cada una de tus operaciones comerciales.

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¿Qué es un contenedor marítimo?

Un contenedor marítimo es una caja de metal de grandes dimensiones utilizada para transportar mercancías. En los últimos años, dentro de la Unión Europea, el uso de los servicios de transporte terrestre ha sido mucho más explotado, debido a su seguridad y  precio competitivo. No obstante, cada vez hay una mayor demanda para transportar mercancías a través de otros medios y uno de ellos es el transporte marítimo utilizando los contenedores como unidades de carga.

Historia de los contenedores marítimos

Resulta interesante saber de dónde provienen los contenedores marítimos, cómo se crearon y cuándo comenzaron a utilizarse, ya que actualmente son las unidades de carga más utilizadas en el sector del transporte de mercancías. 

Los contenedores marítimos surgieron a través de una necesidad por parte de Malcom McLean, un empresario estadounidense que, en plena Segunda Guerra Mundial, se le ocurrió crear una unidad de carga que fuera más resistente y funcional que las que se utilizaban en aquel momento. El objetivo era que sirviera para transportar diferentes tipos de mercancías, es decir, que se adaptara a cualquier tipo de producto que tuviera que albergar dentro y protegerlo en la mayor medida posible de los factores externos.

Usos del contenedor marítimo

Los contenedores son recipientes de carga que sirven para transportar mercancía de manera segura, ya que están preparados y creados para proteger la carga de factores climatológicos y externos, y a través de barcos, es decir, por vía marítima. 

Puede que también nos encontremos con sectores que les llaman contenedores ISO y esto se debe a que se fabrican siguiendo las pautas de la normativa ISO-668 (International Organization for Standarization). No obstante, todos ellos son contenedores marítimos y tienen el mismo uso, el de transportar mercancías.

Cabe destacar que los contenedores marítimos han tenido una gran fama y notoriedad gracias a la duración y resistencia que tienen, ya que pueden utilizarse infinidad de veces sin que esto afecte al estado de la carga que transportan. Además, cada vez se fabrican con mejores materiales y con diseños más elaborados para ser lo más funcionales y útiles posibles.

No obstante, hay otros usos del contenedor marítimo, que no son los habituales, pero que parecen estar cada vez más en auge. Cada vez son más los arquitectos que usan contenedores de acero reutilizados, con la finalidad de crear construcciones funcionales, económicas y ligeras, como pueden ser las casas prefabricadas.

¿De qué materiales está fabricado un contenedor?

Generalmente, un contenedor marítimo suele estar fabricado mediante acero corrugado, aunque podemos encontrarnos con unidades que están hechas de aluminio e, incluso, de madera, pero serán menos resistentes y duraderas.

En la parte interior disponen de una capa anti humedad, para aislar la mercancía de la temperatura externa, y en cada una de las esquinas tienen integrados los sistemas de cierre, que sirven para fijar la carga y para poder encajarse a las grúas.

Por otro lado, en lo que respecta a las medidas, existen varios modelos que están estandarizados, de hecho, los tamaños más comunes de los contenedores marítimos son de 20 o 40 pies. No obstante, también podemos encontrarnos con unidades de cargas de 10, 30 y hasta 45 pies.

Tipos de contenedores marítimos

Con el paso del tiempo, ha aumentado la tipología de contenedores marítimos, de manera que cada uno de ellos pudiera cubrir una necesidad determinada a la hora de transportar mercancía de la manera más adecuada.

Estos son algunos de los tipos de contenedores marítimos más comunes y  utilizados actualmente para llevar a cabo operaciones de transporte:

  • Contenedores secos o Dry Van

Los contenedores secos o Dry Van son los modelos más empleados, ya que son de acero y van cerrados herméticamente. Están disponibles en distintas medidas: 20, 40 y 40 High Cube (que son más altos).

  • Contenedores Open Top 

Este tipo de contenedor marítimo no dispone de techo, ya que están pensados para transportar mercancía de gran volumen que sobresalga y a su vez, se cargan y se descargan por la parte superior. 

  • Contenedores refrigerados o Refeer

Unidades frigoríficas dotadas de un motor que se usan para el envío de mercancías perecederas como alimentos, químicos, medicamentos, etc, ya que se debe controlar la temperatura en todo momento.  

  • Contenedores Flat Track

Estos contenedores se emplean para mercancías de difícil manipulación y que generalmente suelen tener extremidades. No disponen de paredes laterales y, en algunas ocasiones, ni frontales ni traseras. 

  • Contenedores plataforma

Los contenedores platform o plataforma se utilizan para cargas que son de gran peso y volumen. Son una unidad abierta en la que sólo hay una base. Se usa para transportar maquinaria, bobinas o tuberías, entre algunos ejemplos.  

  • Contenedores Tank

El contenedor Tank o también conocido como contenedor cisterna, se usa para transportar mercancías peligrosas, ya que está especialmente diseñado para almacenar sustancias como líquidos y gases, de forma segura. 

¿Cómo elegir un contenedor marítimo para el transporte de tu mercancía?

En función del tipo de carga que queramos transportar, nos resultará más conveniente escoger entre un contenedor ISO u otro, de manera que nos aseguremos de estar contratando el servicio de transporte de mercancías más adecuado para cubrir nuestras necesidades.

Por ello, es recomendable que sepamos cuáles son las características concretas de la mercancía que queremos transportar. Es decir, debemos saber si la carga es flexible, rígida, resistente, si necesita mantenerse a una temperatura concreta, si es delicada y necesita alguna especie de embalaje especial, etc. A su vez, también debemos conocer el volumen, el peso y la forma de la mercancía. En definitiva, toda esta información nos ayudará a saber qué contenedor marítimo es el más apropiado para transportar nuestra mercancía.

¿Necesitas contratar un servicio de transporte de contenedores marítimos? 

¿Tienes dudas sobre procesos aduaneros o logísticos? Te ayudamos a realizar tus operaciones de transporte de mercancías, desde y hasta cualquier lugar del mundo y te asesoramos sobre el mejor tipo de transporte y los procesos aduaneros para cada operación y tipo de negocio.

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